Autisme en Camoufleren 3

“The only wrong thing would be, is to deny what your heart truly feels.” Zorro.

Tijdens het INSAR (April 2018 – Amsterdam), gaf dr. Will Mandy een presentatie over zijn onderzoek naar Autisme en Camoufleren. Hij stelde de volgende vragen: “Wat is camoufleren (hoe meet je dit), wie camoufleert, waarom wordt er gecamoufleerd en wat zijn de consequenties van camoufleren.”

Camouflage is ‘doen alsof je normaal bent’.

Voordat ik de diagnose Asperger kreeg, was ik me bewust van de vele maskers die ik opdeed. Ik probeerde zo normaal mogelijk te doen. Ik probeerde verschillende iemanden te zijn die ik niet was en wrong me in allerlei bochten om de schijn hoog te houden. In het Engels is daar een uitdrukking voor: “Square peg in a round hole”. Probeer maar een vierkant blok in een rond gat te stoppen.

Maskeren, compenseren, assimileren, ik denk dat ik alle drie de manieren van camoufleren op enig punt in mijn leven heb gedaan. En waarom? Omdat ik erbij wilde horen. Ik wilde normaal zijn. Ik wilde niet gepest worden omdat ik anders was (mijn pogingen om niet gepest te worden waren tevergeefs). Ik was erg onzeker en dat maakte me een makkelijk doelwit. Ik wilde me veilig voelen. De utopische wereld in mijn hoofd vierde hoogtij. In de werkelijkheid bracht iedere interactie een enorme berg prikkels met zich mee, laat staan de prikkels van de onzekerheden waar ik mee worstelde.

Zowel vrouwen als mannen met autisme maskeren, meer dan neurotypische vrouwen en mannen. Ook zouden vrouwen meer aan maskeren doen dan mannen. Verder lijkt te gelden: “Hoe hoger het IQ, hoe beter de executieve functies en hoe meer er wordt gecamoufleerd.” Maar deze stelling in de wetenschap is nog niet voldoende bewezen.

Dr. Mandy heeft het over 3 consequenties van camoufleren:

  • uitputting / inspanning die nodig is om te camoufleren.
  • angst om fouten te maken (faalangst).
  • problematiek rondom identiteitsontwikkeling (zelfbeeld).

De consequenties van maskeren zijn volgens hem uiteenlopend. Als je het mij nu zou vragen, zijn de kosten van camoufleren tegenover de baten van conformeren het niet waard. Ik denk ook dat camoufleren een reden is waarom autisme bij vrouwen vaak laat wordt ontdekt. De gezondheidszorg slaat jammerlijk vaak de plank mis.

Een indirect gevolg van camoufleren voor mij is het gevoel dat ik niet begrepen werd. Wat uiteindelijk resulteerde in een kracht, namelijk doorzettingsvermogen om mezelf verbaal duidelijk te maken. Ik begon situaties levensecht naspelen in m’n hoofd om vervolgens te bedenken wat ik de volgende keer anders zou doen. Mijn doorzettingsvermogen heeft mij een geweldige leercurve opgeleverd, die ik als persoon heb ondergaan. Ik val, en ik sta op. Ik leer van mijn fouten en ga verder. Ook als dat betekent dat ik af en toe een vierkant blok in een rond gat wil stoppen.

3 thoughts on “Autisme en Camoufleren

  1. Reply Annemieke jun 2,2018 06:18

    Ik ben zo trots op jou.

  2. Reply i-Mieke jun 11,2018 18:29

    Voor meer informatie kan je o.a. ook op autismeTV terecht. Op de site van autismeTV en op hun youtube kanaal staan filmpjes van de presentatie met dr. Will Mandy en interview met dr. Els Blijd-Hoogewys (klinisch psycholoog en cognitief gedragstherapeut) over bovenstaand onderwerp.

  3. Reply Herwin aug 10,2018 16:39

    Hoi Mieke,
    wat een mooie en inhoudelijke site heb je gemaakt ! Heel open en op een toegankelijke manier geschreven.

Leave a Reply to Herwin Cancel Reply